意外發現:乳腺癌在睡眠時加速擴散

發表時間:2022-06-25 18:31作者:張夢然來源:科技日報

  科技日報北京6月23日電 (記者張夢然)據世界衛生組織(WHO)稱,乳腺癌是最常見的癌癥之一,每年全世界約有230萬人患上這種疾病。如果醫生及早發現乳腺癌,患者通常對治療反應良好。然而,如果癌癥已經發生轉移——當循環癌細胞脫離原始腫瘤,通過血管穿過身體并在其他器官中形成新的腫瘤時,情況就會變得糟糕。

  迄今為止,癌癥研究還沒有過多關注腫瘤何時脫落轉移細胞的問題。研究人員此前假設,腫瘤會持續釋放此類細胞。然而,瑞士蘇黎世聯邦理工學院、巴塞爾大學醫院和巴塞爾大學的研究人員展開的一項新研究,得出了一個令人驚訝的結論:后來形成轉移的循環癌細胞,主要出現在患者的睡眠階段。這項研究發表在最新的《自然》雜志上。

  蘇黎世聯邦理工學院分子腫瘤學教授、研究負責人尼古拉·埃斯托總結道:“當受影響的人睡著時,腫瘤就會蘇醒?!痹谒麄兊难芯恐?,包括30名女性癌癥患者,還有小鼠模型。研究人員發現,當生物體處于睡眠狀態時,腫瘤會產生更多的循環細胞。與白天離開腫瘤的循環細胞相比,夜間離開腫瘤的細胞分裂更快,因此形成轉移的可能性更高。

  該研究的主要作者、蘇黎世聯邦理工學院博士后研究員佐伊·戴曼托普樓說:“循環癌細胞從原始腫瘤中的逃逸受到褪黑激素等控制,褪黑激素決定了我們的晝夜節律?!?/p>

  該研究還表明,采集腫瘤或血液樣本進行診斷的時間,或會影響腫瘤學家的發現。研究人員驚訝地發現,在一天中不同時間采集的樣本中循環癌細胞的水平非常不同。與人類相比,小鼠每單位血液中發現的癌細胞數量驚人的多——原因是作為夜行動物,小鼠在白天睡覺,而這正是科學家收集大部分樣本的時間。

  下一步,研究人員將弄清如何將這些發現納入并優化現有癌癥療法,調查不同類型的癌癥是否與乳腺癌表現相似,以及如果患者在不同時間接受治療,現有療法是否會更成功。


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